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El Solsticio de Verano


Este post está dedicado a Perico, que siempre me anda dando collejas virtuales con las cosas de Astronomía. La última fue con el Tránsito de Venus. Pasada ya una semana no tenía mucho sentido hablar sobre ello, pero como la vida siempre te da segundas oportunidades, ahora puedo escribir unas pocas líneas sobre el Solsticio de Verano y así lo tengo contento ;-)

Aunque no seamos astrónomos o no hayamos estudiado alguna ciencia afín, todos sabemos que los solsticios son los días concretos del año en los que hay más horas de sol (solsticio de verano) o menos (solsticio de inverno), y los equinoccios, tanto el de primavera como el de otoño, los días del año en los que las horas de sol son las mismas que las nocturnas. También sabemos que estos días marcan el momento del cambio de estación las cuales están relacionadas con la inclinación con las que nos llegan los rayos solares.

Como vemos, una de las claves en todo esto es el Sol. Es más, los momentos exactos de los solsticios y los equinoccios vienen determinados por posiciones concretas del Sol con respecto a la Tierra. En particular, el Solsticio de Verano es justo el día en el que el Sol alcanza la máxima altura en la esfera celeste.

Pero, ¿qué queremos decir con la altura máxima del Sol? A lo largo de un día y desde que sale por el Este, el astro rey va variando su posición, alcanzando al mediodía la altura máxima en el cielo para después ir descendiendo y desaparecer en el horizonte por el Oeste. Pero es que si hicieramos una foto diaria justo en el momento de máxima altura, veríamos como esta posición variaría a lo largo de un año. A la figura resultante, se le llama analema, y aunque en cada lugar geográfico se genere un analema distinto siempre ocurrirá que el Sol alcanzará el punto más alto de todos los analemas el mismo día.

La altura no será igual en las distintas posiciones geográficas a medio día del Solsticio de Verano. Esta altura irá en función de la latitud del lugar, existiendo una en particular en la que el Sol se encuentre justo en el zenit del lugar (o cogote del observador). Todos los puntos geográficos que tengan esa latitud formarán un paralelo que conocemos como Trópico de Cáncer. Además, cuando el Sol se encuentre justo encima de la cabeza de un observador situado en algún punto del Trópico de Cáncer, será cuando alcance la máxima altura absoluta de todas las latitudes en todos los días del año.

MET9 RGB-3-2-1 2012-06-20 06:00 UTC (Copyright 2012 EUMETSAT)

Pero ese justo momento sólo ocurre en un instante dado, así que puede suceder que no lo veamos porque nos encontremos en una longitud terrestre en que sea de noche. De hecho, para este año en particular el Solsticio de Verano se producirá el 20 de Junio a las 23:09 horas UTC, es decir, las 1:09 del 21 de Junio en España. Para este día, el Sol saldrá en Madrid (no porque sea la Capital del Reino sino porque es donde yo vivo ahora) a las 6:45 de la mañana y se pondrá 15h 03m 42s después, a las 21:49. La altura máxima sobre el horizonte será 73° y se producirá a las 14:17 hora oficial.

Y sí, el solsticio de verano verdadero es el 20 y no el 21 de Junio, como mucha gente cree. Bueno, realmente unos años ocurre el 20 y otros el 21. Esto es debido a que la inclinación que existe entre el ecuador terrestre y la eclíptica, que es el plano aparente donde se mueve el Sol en el cielo, es variable. Esta inclinación, conocida como oblicuidad, es la verdadera responsable de las estaciones, y su variación, que se da no sólo en magnitud sino también en dirección, causa que el Sol tome una posición máxima distinta cada año haciendo variar el momento de los solsticios. Pero eso… es cosa ya de otra entrada (¡Ah, la precesión, esa gran incomprendida!).

OSGeo en el IV Congreso de Software Libre de la Comunitat Valenciana


La semana que viene Pedro-Juan y un servidor presentaremos la Fundación OSGeo y el Capítulo Hispanohablante durante el IV Congreso de Software Libre organizado por la Conselleria de Educació de la Generalitat Valenciana. Este congreso está enfocado principalmente a las aplicaciones del software libre en el ámbito educativo por lo que intentaremos en la medida de lo posible enfocar la presentación para un público de ese campo, aunque realmente no es nuestra especialidad.

OSGeo en el IV Congreso de SL

Tenemos una hora, lo cual es muuuuucho tiempo, así que tendremos que buscar la manera de no aburrir demasiado al público. Tal vez más que entrar en temas muy técnicos o de mucho detalle sobre el funcionamiento de la Fundación y el Capítulo, sea más interesante meter algo de contenido sobre geomática en general y tal vez el tema de los datos libres y el proyecto OpenStreetMap.

¿Alguna idea o sugerencia?

Astronomia en la CAC


El año pasado Aida y yo nos quedamos con las ganas, pero este año hemos estado más atentos y en cuanto se abrió la inscripción nos apuntamos. Se trata del curso de astronomía organizado por la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia. Es un curso impartido por diferentes expertos de universidades, institutos de investigación y asociaciones en el que en cada sesión se irán tratando temas concretos como la vía láctea, los agujeros negros, etc. Este pasado jueves fue la primera sesión del curso, impartida en el Hemisfèric (perfecto planetario) donde pudimos ver de forma realmente impresionante cómo se producen los eclipses de sol y luna así como otros temas relacionados. Por cierto que coincidí en el curso con un compañero de Prodevelop ¡sin ninguno saber que iba el otro!

No veo nada de astronomía desde que hice la asignatura en segundo de carrera, donde realmente lo que vimos fue mecánica celeste más que nada. Este curso nos sirve pues para, quien sabe, tal vez arrancar un nuevo hobby. Un tío de Aida es un buen aficionado, y tiene la suerte de vivir en un sitio el que desde su propio jardín se pueden hacer observaciones, es toda una envidia para los que vivimos con tanta contaminación lumínica. El viernes que viene iremos a Casinos a observar (si el tiempo lo permite).

Por otro lado además del curso, la CAC lleva todo un programa de conferencias sobre Astronomía, son gratuitas y lo único que hay que hacer es inscribirse con antelación. El lunes que viene vamos a conocer el telescopio espacial «Herschel» y con un poco de suerte observar Júpiter, a ver qué sale.

¿Quieres unirte a la banda de GEOSTAT?


Con ese título se cierra el cuestionario de inscripción a GEOSTAT 2010, el curso de verano de geoestadística que se está planificando para julio de este año en Plasencia. Y uno puede pensar al ver la pregunta (yo lo hice) ¿¡pero estos de qué van!? y la respuesta es sencilla: este curso se viene realizando desde hace tiempo y da la casualidad de que varios de los profesores son músicos (no sabría decir a qué nivel exactamente) y parece que se ha instituido el hacer algún conciertillo durante el curso.

En fin, a ver si se alinean los planetas y puedo asistir este año, me apetece muchísimo, aunque evidentemente a la banda poco voy a poder aportar, ¡espero que no sea un criterio de selección de asistentes!

Los cursos del IGN


Otra convocatoria de cursos gratuitos a distancia del IGN y otro año que se lía parda. Veamos, una administración pública, el Instituto Geográfico Nacional de España, cuyo cometido no es en absoluto (creo) la formación pero sí (aunque no sé si explícitamente) la difusión de las Ciencias de la Tierra, ofrece de forma gratuita cursos on-line sobre Cartografía Temática e Infraestructuras de Datos Espaciales.

Pero no ofrece los cursos simplemente alojando los materiales educativos en un sitio web y ya está (tal vez podrían haber empezado por ahí, pero no lo hicieron) sino que son cursos tutorizados, con sesiones de chat con los profesores, con prácticas a entregar, etc. Es decir un curso completo a distancia que evidentemente requiere mucho más esfuerzo y limita el número de alumnos por el módico precio de NADA.

En un campo como este, y en un ámbito como el hispanohablante, las ofertas de formación no son amplias y supongo que en el ámbito sudamericano será peor. Así que es obvio que la demanda de cursos de este tipo acaba siendo aplastante.

El IGN intenta hacer un riguroso proceso de selección por orden de inscripción, y no tengo ni la más minima duda de la honradez, seriedad y sentido común de los organizadores. Pero ¿qué pasa cuando cientos de personas están con el dedo sobre el teclado esperando para inscribirse? pues que se satura cualquier servidor. Evidentemente después de esto, y con los ánimos que solemos tener los latinos, se monta la de dios en el mayor centro de discusión sobre geomática en Español, la lista de SIG de RedIRIS. Así acaba saliendo lo peor de cada uno, llegando a chorradas como que si los cursos deberían de ser sólo para españoles o fíjate que más nos quitásteis cuando vinisteis a por nuestro oro. Chorradas y geocalentones digitales.

Parece que finalmente el IGN va a ofrecer los materiales de los cursos, que por otro lado me extraña que directamente la gente no los haya ya compartido por bitTorrent o cualquier otro medio.

No he hecho ninguno de estos cursos, aunque intenté apuntarme la primera vez que se ofertaron y no salí agraciado. De todas formas tengo ganas de ver los materiales. Escribo esto porque después de ver el hilo último de comentarios y que parece que finalmente van a publicar los materiales me he decido a contar mi opinión al respecto.

En fin, creo que esta situación pone de manifiesto la verdadera carencia de centros docentes en estas materias, en especial en Sudamérica. Profesionales cualificados para tutorizar en cursos con estos contenidos estoy seguro de que hay muchos, y que muchas instituciones u organizaciones podrían ofrecer cursos de este tipo.

¿Cómo facilitar esto? Pues si el IGN liberara estos materiales  con una licencia libre, por ejemplo una Creative Commons BY-SA, cualquier organismo o empresa con profesionales cualificados podría ofrecer estos cursos con un coste para montarlos relativamente pequeño (y por qué no, compartido). Sería algo así como una federación de centros que ofrecen cursos con materiales cada vez mejores y con más que contrastada valided.

Más aún, no estoy diciendo en absoluto que tengan que ser gratis, partiendo de la base de unos mismos materiales (que sí son gratis pero sobre todo libres), dichos materiales se irían mejorando con el tiempo y los recursos. Cualquier centro podría ofrecer estos cursos cobrando por ofrecer más valor por ejemplo con más profesores, o con mejores servicios asociados a la docencia (no sé clases por videoconferencia, más tutorías, lo que fuera, ahí entra el capitalismo en pro de la innovación Sonriente).

No sé, veo un mercado (por llamarlo de algún modo) muy verde, que está esperando que más organismos y empresas se animen a ofrecer servicios de valor. Aquella frase ya repetida hasta el hartazgo de si compartimos ganamos todos me parece insultantemente cierta y evidente en este caso concreto.

Talleres prácticos de iniciación a PostGIS


Hoy traemos al blog un libro que apenas lleva unas semanas enla calle. Se trata más bien de material para las clases que el autorimparte en la Universidad Politécnica de Valencia, en los estudios deltodavía llamado Ingeniero en Geodesia y Cartografía. José Carlos fueprofesor mío durante este segundo ciclo y luego junto con la profesoraEloína Coll mis directores del trabajo final de carrera y de beca depostgrado.

Talleresprácticos de iniciación a PostGIS es un libro deunas  250 páginas con tres partes bien diferenciadas: una deintroducción a los comandos de consola  del sistema operativoGNU/Linux más importantes, que los alumnos deberán utilizar en lasprácticas. A continuación una completa revisión del lenguaje deconsultas a bases de datos SQL igualmente con sus respectivosejercicios utilizando PostgreSQL. Estas dos partes son la base para quelos alumnos lleguen a un nivel mínimo de conocimientos que les permitantrabajar con la base de datos PostgreSQL de forma más o menos fluidaporque la parte importante es la tercera, la referente al móduloespacial PostGIS.

Talleres prácticos de iniciación a PostGIS

En esta parte (un poco más corta de lo que me gustaría, varealmente al grano) se tratan temas como los tipos de geometrías, lacreación de tablas y vistas, los diferentes operadores espacialesdisponibles, la indexación espacial y la conexión con UMN Mapserver.

Este libro sirve de apoyo tanto en las clases de lasasignaturas de la titulación como en un nuevo curso del que acaba determinar suprimera edición para todos aquellos que estén interesados enaprender esta tecnología. De hecho, Vehrkaha asistido al curso así que no estaría de másque dejaras por aquí algún comentario al respecto. Vicente, uncompañero de trabajo, ha asistido también y ha quedado realmente contento.José Carlos es experto en esta tecnología y un curso impartido por élen estas lides siempre es garantía de un nivel alto de docencia.

Por lo demás el libro está publicado por la editorialde la universidad por lo que estará disponible a través delos revendedores habituales como ya pasó con el libroque publiqué con ellos hace ya tres años sobre Mapserver (que porcierto se puede ver en GoogleBooks, nunca lo hubiera imaginado). Además, José Carlos tieneintención dentro de un tiempo de «liberar»el libro con algún tipo de licencia Creative Commons,cosa que por ejemplo va a venir muy bien para aquellos usuarios dePostGIS de habla hispana del otro lado del charco que tengan másdifícil acceder al libro por temas de distribución.

Mi última valoración es que es un libro que abarca lo más importante deesta tecnología sin entrar en todo lo que puede hacer (hay que tener encuenta que ¡¡todo este material hay que impartirlo!!) pero lo hace conmucha propiedad, con multitud de referencias a los estándaresinternacionales y su vinculación con el lenguaje SQL y con PostGIS enparticular y en definitiva con un claro objetivo divulgativo.

Por cierto una última crítica colateral: José Carlos es elwebmaster del portal http://cartosig.upv.esque sirve como portal docente con una enorme colección de recursos,noticias y un blog incipiente. Pues bien, ¡¡¡me parece increíble quegeomaticblog.net no esté en el catálogode recursos!!! Hombre se nos va la pinza de vez en cuando,pero tampoco es que escribamos sobre el sexo de los ángeles….

Becas para el Master Erasmus Mundus de Tecnologías Geoespaciales


Seguimos hoy de citas. Desde laUJI se promueve unmás que interesante masterentecnologías geoespaciales encolaboración con laUniversidad de Münster. De hecho en Prodeveloprecibiremos a uno de los alumnos de la primera promociónpara hacer su trabajo final de master con nosotros en septiembremás o menos.

Dejo la noticia de la segundaedición posteadapor Laura Díaz (UJI) en la lista dedesarrolladores de gvSIG

Hola a todos,

con motivo de la segundaedición del Master Erasmus Mundus enTecnologias Geoespacialesimpartido, entre otras, porla Universidad Jaume I, os informamos de la existencia de Becas paraalumnos de nacionalidad o residenciaespañola. Para mas información ver pdf adjunto. 

El PDF se puede descargar aquí

e-learning: ¡me salen los moodles por las orejas!


El InstitutoGeográfico Nacional de España ha inaugurado recientemente un portal de e-learning. Se inaugura el curso escolar con un curso decartografía temática y otro de Infraestructurasde Datos Espaciales.

Además, añado un portal de e-learning(que en su momento marqué en los enlaces geomáticos)de la Universidad de Florida que está ofreciendo cursos dediversas herramientas FOSS4G… incluido gvSIG.

Seríauna buena idea mantener un directorio de estos portales (recuerdo que vi alguno más pero ahora no caigo), tal vez desdeOSGeo Spanish podríamos mantener alguna página en elwiki que incluyeralos recursos de e-learning en español que vayamos encontrando por ahí.Habrá que mover correos y en cuanto haya algo lo contaremospor aquí.

Las plataformas de e-learning se están poniendo muyde moda. Cada vez más instituciones ofrecen contenidosdidácticos de forma gratuita en forma de cursos on-line ygeneralmente ofrecidos a través de la plataforma moodle.Es evidente que estos portales son especialmente interesantes paraaquellos que generalmente no se pueden desplazar al lugar donde seimpartiría de forma presencial el curso. Así,profesionales y estudiantes de todo el mundo pueden participar encursos de formación desde sus casas o puestos de trabajo.

En el caso concreto de la geomática, si encimaestos cursos se basan en software libre, la sinergia es total,adquiriendo habilidades en herramientas que pueden de inmediato (y deforma indefinida) utilizar.