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About Antipodes Map


We’ve been pretty quiet over the last year but that doesn’t mean we’ve been unoccupied. Last summer we (Pedro and me) participated with some friends on a hackathon with a project to give to teachers from our region a tool to help them to relocate, precalculating travelling times with OSRM and some open datasets, one of them a database of schools that our government published as a spreadsheet. That gave us the chance to work and improve our knowledge on the CartoDB Platform, we used their JavaScript API to place a Leaflet map with a parametrized map where the SQL that defined the layer changed depending on user selections. The project is online with some slides with further information, all in Spanish.

De Casa al Cole map

De Casa al Cole Map

After that experience, and thanks to Pedro’s friendship with Carlos Galcerán, a Cuban GIS consultant working in New Zealand, we had the opportunity to put our brains working again for another pet project. The idea is easy, have you ever wondered who is on your antipodes? Yes, three quarters of our planet are oceans so the chance to have an inhabited antipodes is not high but here in Spain, it happens that half of the Iberian Peninsula is antipodal to New Zealand. Join that with the possibility to have data about schools on both countries and well, that’s reason enough for us to start playing. Imagine a geography class on primary school, say in the north coast of Galicia, where kids can contact their antipodal school in Christchurch and practice their English, or kiwis practicing their Spanish, both learning about our cultures, favorite sports, our differences.

We started with a dataset only for Galician schools and end up digging a national registry of schools to create a full dataset of schools for the country. That and the help of Carlos and some help from the Spanish Embassy in New Zealand, gave us all the data needed to set up two tables on CartoDB, so the last piece was just a web interface to develop. With the recent release of OpenLayers 3, and having played with it a bit before, I wanted to do something more complex. We’ll leave the technical details about data and software for another post or two. The application is available at http://antipodes.decasaalcole.com.

Antipodes Map

Antipodes Map

If you like the idea and know someone in New Zealand or Spain that could be interested, please spread the word. And of course, the data is available for reuse on CartoDB and the code is also on GitHub, ready to be reused on other lucky antipodal combinations, we’d love to see both data and software reused and improved!!

El Solsticio de Verano


Este post está dedicado a Perico, que siempre me anda dando collejas virtuales con las cosas de Astronomía. La última fue con el Tránsito de Venus. Pasada ya una semana no tenía mucho sentido hablar sobre ello, pero como la vida siempre te da segundas oportunidades, ahora puedo escribir unas pocas líneas sobre el Solsticio de Verano y así lo tengo contento ;-)

Aunque no seamos astrónomos o no hayamos estudiado alguna ciencia afín, todos sabemos que los solsticios son los días concretos del año en los que hay más horas de sol (solsticio de verano) o menos (solsticio de inverno), y los equinoccios, tanto el de primavera como el de otoño, los días del año en los que las horas de sol son las mismas que las nocturnas. También sabemos que estos días marcan el momento del cambio de estación las cuales están relacionadas con la inclinación con las que nos llegan los rayos solares.

Como vemos, una de las claves en todo esto es el Sol. Es más, los momentos exactos de los solsticios y los equinoccios vienen determinados por posiciones concretas del Sol con respecto a la Tierra. En particular, el Solsticio de Verano es justo el día en el que el Sol alcanza la máxima altura en la esfera celeste.

Pero, ¿qué queremos decir con la altura máxima del Sol? A lo largo de un día y desde que sale por el Este, el astro rey va variando su posición, alcanzando al mediodía la altura máxima en el cielo para después ir descendiendo y desaparecer en el horizonte por el Oeste. Pero es que si hicieramos una foto diaria justo en el momento de máxima altura, veríamos como esta posición variaría a lo largo de un año. A la figura resultante, se le llama analema, y aunque en cada lugar geográfico se genere un analema distinto siempre ocurrirá que el Sol alcanzará el punto más alto de todos los analemas el mismo día.

La altura no será igual en las distintas posiciones geográficas a medio día del Solsticio de Verano. Esta altura irá en función de la latitud del lugar, existiendo una en particular en la que el Sol se encuentre justo en el zenit del lugar (o cogote del observador). Todos los puntos geográficos que tengan esa latitud formarán un paralelo que conocemos como Trópico de Cáncer. Además, cuando el Sol se encuentre justo encima de la cabeza de un observador situado en algún punto del Trópico de Cáncer, será cuando alcance la máxima altura absoluta de todas las latitudes en todos los días del año.

MET9 RGB-3-2-1 2012-06-20 06:00 UTC (Copyright 2012 EUMETSAT)

Pero ese justo momento sólo ocurre en un instante dado, así que puede suceder que no lo veamos porque nos encontremos en una longitud terrestre en que sea de noche. De hecho, para este año en particular el Solsticio de Verano se producirá el 20 de Junio a las 23:09 horas UTC, es decir, las 1:09 del 21 de Junio en España. Para este día, el Sol saldrá en Madrid (no porque sea la Capital del Reino sino porque es donde yo vivo ahora) a las 6:45 de la mañana y se pondrá 15h 03m 42s después, a las 21:49. La altura máxima sobre el horizonte será 73° y se producirá a las 14:17 hora oficial.

Y sí, el solsticio de verano verdadero es el 20 y no el 21 de Junio, como mucha gente cree. Bueno, realmente unos años ocurre el 20 y otros el 21. Esto es debido a que la inclinación que existe entre el ecuador terrestre y la eclíptica, que es el plano aparente donde se mueve el Sol en el cielo, es variable. Esta inclinación, conocida como oblicuidad, es la verdadera responsable de las estaciones, y su variación, que se da no sólo en magnitud sino también en dirección, causa que el Sol tome una posición máxima distinta cada año haciendo variar el momento de los solsticios. Pero eso… es cosa ya de otra entrada (¡Ah, la precesión, esa gran incomprendida!).

OSGeo en el IV Congreso de Software Libre de la Comunitat Valenciana


La semana que viene Pedro-Juan y un servidor presentaremos la Fundación OSGeo y el Capítulo Hispanohablante durante el IV Congreso de Software Libre organizado por la Conselleria de Educació de la Generalitat Valenciana. Este congreso está enfocado principalmente a las aplicaciones del software libre en el ámbito educativo por lo que intentaremos en la medida de lo posible enfocar la presentación para un público de ese campo, aunque realmente no es nuestra especialidad.

OSGeo en el IV Congreso de SL

Tenemos una hora, lo cual es muuuuucho tiempo, así que tendremos que buscar la manera de no aburrir demasiado al público. Tal vez más que entrar en temas muy técnicos o de mucho detalle sobre el funcionamiento de la Fundación y el Capítulo, sea más interesante meter algo de contenido sobre geomática en general y tal vez el tema de los datos libres y el proyecto OpenStreetMap.

¿Alguna idea o sugerencia?

Astronomia en la CAC


El año pasado Aida y yo nos quedamos con las ganas, pero este año hemos estado más atentos y en cuanto se abrió la inscripción nos apuntamos. Se trata del curso de astronomía organizado por la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia. Es un curso impartido por diferentes expertos de universidades, institutos de investigación y asociaciones en el que en cada sesión se irán tratando temas concretos como la vía láctea, los agujeros negros, etc. Este pasado jueves fue la primera sesión del curso, impartida en el Hemisfèric (perfecto planetario) donde pudimos ver de forma realmente impresionante cómo se producen los eclipses de sol y luna así como otros temas relacionados. Por cierto que coincidí en el curso con un compañero de Prodevelop ¡sin ninguno saber que iba el otro!

No veo nada de astronomía desde que hice la asignatura en segundo de carrera, donde realmente lo que vimos fue mecánica celeste más que nada. Este curso nos sirve pues para, quien sabe, tal vez arrancar un nuevo hobby. Un tío de Aida es un buen aficionado, y tiene la suerte de vivir en un sitio el que desde su propio jardín se pueden hacer observaciones, es toda una envidia para los que vivimos con tanta contaminación lumínica. El viernes que viene iremos a Casinos a observar (si el tiempo lo permite).

Por otro lado además del curso, la CAC lleva todo un programa de conferencias sobre Astronomía, son gratuitas y lo único que hay que hacer es inscribirse con antelación. El lunes que viene vamos a conocer el telescopio espacial «Herschel» y con un poco de suerte observar Júpiter, a ver qué sale.

¿Quieres unirte a la banda de GEOSTAT?


Con ese título se cierra el cuestionario de inscripción a GEOSTAT 2010, el curso de verano de geoestadística que se está planificando para julio de este año en Plasencia. Y uno puede pensar al ver la pregunta (yo lo hice) ¿¡pero estos de qué van!? y la respuesta es sencilla: este curso se viene realizando desde hace tiempo y da la casualidad de que varios de los profesores son músicos (no sabría decir a qué nivel exactamente) y parece que se ha instituido el hacer algún conciertillo durante el curso.

En fin, a ver si se alinean los planetas y puedo asistir este año, me apetece muchísimo, aunque evidentemente a la banda poco voy a poder aportar, ¡espero que no sea un criterio de selección de asistentes!