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Primeras impresiones de Smart Citizen


Smart Citizen es un proyecto que apareció en goteo hace un año. Goteo es una web de crowdfunding al estilo de Kickstarter. Apareció poco después del Air Quality Egg, al cual llegué tarde para participar. Así que nada, cuando vi una idea similar me apunté sin pensármelo mucho. ¿Cuál es la idea? Bien es sencillo, imaginad una red completamente voluntaria para la medición de variables medioambientales, sobre todo aquellas relacionadas con la contaminación tanto acústica como de cualquier otro tipo. Esa red no estaría controlada por ningún organismo, realmente es una red porque existe una forma común de acceder a todos los datos, pero los miembros ni se conocen, ni tienen por qué tener los mismos objetivos, ni las mismas motivaciones. ¿A que recuerda a otras actividades similares? Efectivamente, se trata al igual que en OSM por ejemplo, de «mapear» el territorio solo que de una forma diferente, un paso más allá de la representación estática de la realidad, hacia un conocimiento más profundo de nuestro entorno al entrar en el mundo de los sensores en tiempo real, de la famosa Internet de las Cosas.

Tanto Smart Citizen como AQE solo son los comienzos de una nueva generación de hardware, software y servicios que nos harán ser más conscientes (y espero concienciados) de nuestro entorno, de la calidad del mismo y de cómo evoluciona tanto en el corto plazo como con miras un poco más alejadas. Con todo este conjunto de datos en bruto publicados en tiempo real, ¿quién sabe qué innovaciones veremos en los próximos años y cómo éstas afectarán nuestras vidas?.

En fin, volviendo al caso concreto de Smart Citizen, hace poco me llegó la placa. Básicamente es una placa Arduino con una placa superior de sensores (shield en el argot Arduino) y una batería. La placa ya viene con el software precargado aunque ciertamente van a ir saliendo actualizaciones del mismo que hay que cargar con el entorno de desarrollo estándar de Arduino, sin mucho más misterio.

SCK

Para poner en marcha la placa solo hay que configurar la red wifi a la que se conectará. Esto se hace a través de la web mediante un applet java que realiza todo el proceso. El único problema que tuve es que en mi caso, cuando se genera el puerto para el dispositivo no tengo permisos para usarlo por lo que tuve que ejecutar un sencillo sudo chmod 777 /dev/ttyACM0 para que fuera capaz de cargar la configuración. Una vez cargada, se reinicia la placa y empieza a enviar datos sin mayor inconveniente, quedando publicados de forma automática en la web.

La web todavía está en desarrollo, bueno TODO está aún en desarrollo, incluyendo el firmware que ciertamente aún no presenta los datos de los sensores todo lo bien que debiera. Por ejemplo los valores de calidad de aire vienen en Ohmios, en lugar de las más típicas «partes por millón». Todo esto estoy seguro que se irá puliendo y aún cuando algún sensor no vaya del todo fino (me temo que el de sonido, por ejemplo), solo como primera aproximación a lo que puede ser el disponer de una red de sensores publicando en tiempo real toda esta información es más que interesante.

La red Smart Citizen está sobre todo (de momento) enfocada en Barcelona, de hecho la mía es la única placa hasta la fecha activada en la provincia de Valencia.

Smart CItizen en Barcelona

Por otro lado todavía hay mucho que hacer en cuanto a la presentación de los datos que se van subiendo a su plataforma. Además de la web del sensor hay algún punto de acceso para descargar en formato JSON todos los registros y también una web para ver datos más antiguos que los escasos 20 minutos que se pueden ver desde la web oficial.

En fin de momento eso es todo, la placa ahora mismo la tengo «indoor» porque aún tengo que ver cómo le conecto un panel solar o bien saco un cable USB para poder tenerla en el balcón de casa, y que haga medidas lo más estables posible. Ya iré contando.

¿Ha visto usted alguno de estos GPS?


Cualquier ayuda para encontrarlos será remunerada

Cualquier ayuda para encontrarlos será remunerada

Si usted ha visto alguno de estos GPS, comuníquenoslo cuanto antes. Su colaboración ciudadana será remunerada.

El asunto es el siguiente. Hoy en día hay muchos GPS cuyo chipset admite correcciones RTCM. Un ejemplo es el Atmel-uBlox ATR 0625, y hay unos cuantos más.

El problema es que cuando los fabricantes montan estos chipset en un GPS de consumo, no se molestan en conectar los pines del puerto de entrada de datos RTCM. Por descargar de culpa a estos fabricantes hay que decir que también habría que habilitar un segundo puerto serie, lo cual se traduce en costes.

¿Y qué nos estamos perdiendo? Bueno, estos GPS de los que os hablo suelen tener lo que llaman WAAS o EGNOS, que permiten correcciones diferenciales por satélite geoestacionario. Sin embargo, en ciudad, los satélites geoestacionarios EGNOS no suelen ser visibles por lo que resulta poco útil esta capacidad. Por otro lado, las correcciones RTCM se pueden obtener de manera continua por internet, a través del protocolo NTRIP. Con la disponibilidad de tarifas planas asequibles para móviles empieza a ser una opción interesante para obtener mejor precisión (entre 1 y 3 m).

Me sorprendía que no hubiera ningún fabricante que se haya molestado en crear un modelo, aunque más caro, que permita las correcciones RTCM. He buscado bastante y he encontrado algunos, aunque la información es muy poco clara en las especificaciones y manuales. He escrito a algún fabricante sin respuesta.

Estos son los GPS de consumo que he encontrado que supuestamente admiten correcciones RTCM:

  • Wintec WBT-300 / G-Rays I. GPS bluetooth que cuesta unos 60$
  • Conrad CR4. Mi segunda opción, ya que se conecta por USB. Por 50€.
  • Holux CF GR-271. Receptor CF, sólo para PDAs antiguas o portátiles. Ya no se fabrica, a la venta por eBay por unos 100€.

Como veis son GPS bastante raritos, ninguno a la venta en España. No me atrevo a comprarlos sin estar seguro de que tienen un puerto serie habilitado para enviar las correcciones RTCM. Si alguien tiene uno de estos modelos, podría indicarle cómo probarlo.

Nokia 810, con GPS y Java!!!


Acabo de leer en el blog de Oveque Nokia va a sacar una nueva Internet Tablet con GPS, teclado duro y,atención, soporte para Java ME/CDC!!! (ver nota)Y la mayoría diréis ¿eso qué es lo que es?… Pues justo la plataformaJava para la que estamos desarrollando en Prodevelop gvSIGMobile. Un cacharrín SIN Windows Mobile,con pantalla de 800 por 480, GPSintegrado,…. va a ser LA PLATAFORMA del mundo libre para desarrollaraplicaciones móviles, al menos la primera. Y si no, ¿cómo es que laprimera foto que vemos del bicho es justo con un mapa?

Nokia 810

Espero que PhoneMEAdvanced (el proyecto de máquina virtual librede Sun) tenga un buen rendimiento y no nos cueste mucho adaptar lorealizado hasta el momento porque creo que puede ser un verdaderopuntazo.

Según el anunciooficial de Nokia habrá que esperar a noviembre y costará unos480 dólares, aproximadamente.

NOTA: Movido por el sensacionalismo entusiasmo blogger, metí la pata. No tiene soporte oficial para Java, lo que ocurre es que es una de las futuras plataformas que serán soportadas por el proyecto PhoneME. Más info sobre PhoneME y las Internet Tablet aquí.

Más info en engadget.

El vídeo de promoción y una review si pinchas en el leer más.

Novatel ya vende receptores de Galileo


Si, como suena; la European Space Agency, ESA dio hace un tiempolicencia a NovAtel para vender receptores Galileo/Giove-A a un determinado número de compañías.Esto ha convertido a la compañía en el primerafabricante de GNSSen vender receptores de Galileo. Giove-A es el primer satélite de prueba de Galileo y se encuentra enórbita desde Diciembre de 2005. A pesar que NovAtel,tenía disponible el receptor y la antena desde principios de2006, la ESA había restringido las ventas externas delmismo, ya que durante este período se ha dedicado a realizaruna intensísima campaña de pruebas con el Giove-A

Google Maps en iphone y n95


Un vídeo bastante bueno mostrando la interfaz para GoogleMaps en dos de los dipositivos móviles másinteresantes del momento, el iPhonede Apple y el N95de Nokia.

Lo más destacable del vídeo (dudo quevaya a tener en breve ninguno de esos dos cacharros tan caros) es lainterfaz del iPhone. Qué bien aprovechada la pantalla y lainterfaz, desde mi punto de vista. La interfaz del N95 parecemás vieja que la tana mientras que la del aparato de Googlees limipa, intuitiva y potente. Parece mentira que la gente de Nokia nohayan aprovechado un poco más la potencia del aparato (llevaGPS integrado pero no se puede utilizar en GMaps) aunquetambién es cierto que no tiene pantalla táctil niel multitouchdel iPhone, claro.

Vía blinkgeo