Category Archives: education

¿Quieres unirte a la banda de GEOSTAT?


Con ese título se cierra el cuestionario de inscripción a GEOSTAT 2010, el curso de verano de geoestadística que se está planificando para julio de este año en Plasencia. Y uno puede pensar al ver la pregunta (yo lo hice) ¿¡pero estos de qué van!? y la respuesta es sencilla: este curso se viene realizando desde hace tiempo y da la casualidad de que varios de los profesores son músicos (no sabría decir a qué nivel exactamente) y parece que se ha instituido el hacer algún conciertillo durante el curso.

En fin, a ver si se alinean los planetas y puedo asistir este año, me apetece muchísimo, aunque evidentemente a la banda poco voy a poder aportar, ¡espero que no sea un criterio de selección de asistentes!

La ciencia en España no necesita tijeras


La ciencia en España no necesita tijeras

La ciencia en España no necesita tijeras

Desde geomaticblog también queremos unirnos a la campaña iniciada por Javier Pelaez en su blog La Aldea Irreductible.

Hay días en los que te parece que vives en un país de pandereta, este es uno de esos días en los que hay que recordar que queda mucho que educar en la sociedad, sobretodo entre quienes “nos mandan”.

Los cursos del IGN


Otra convocatoria de cursos gratuitos a distancia del IGN y otro año que se lía parda. Veamos, una administración pública, el Instituto Geográfico Nacional de España, cuyo cometido no es en absoluto (creo) la formación pero sí (aunque no sé si explícitamente) la difusión de las Ciencias de la Tierra, ofrece de forma gratuita cursos on-line sobre Cartografía Temática e Infraestructuras de Datos Espaciales.

Pero no ofrece los cursos simplemente alojando los materiales educativos en un sitio web y ya está (tal vez podrían haber empezado por ahí, pero no lo hicieron) sino que son cursos tutorizados, con sesiones de chat con los profesores, con prácticas a entregar, etc. Es decir un curso completo a distancia que evidentemente requiere mucho más esfuerzo y limita el número de alumnos por el módico precio de NADA.

En un campo como este, y en un ámbito como el hispanohablante, las ofertas de formación no son amplias y supongo que en el ámbito sudamericano será peor. Así que es obvio que la demanda de cursos de este tipo acaba siendo aplastante.

El IGN intenta hacer un riguroso proceso de selección por orden de inscripción, y no tengo ni la más minima duda de la honradez, seriedad y sentido común de los organizadores. Pero ¿qué pasa cuando cientos de personas están con el dedo sobre el teclado esperando para inscribirse? pues que se satura cualquier servidor. Evidentemente después de esto, y con los ánimos que solemos tener los latinos, se monta la de dios en el mayor centro de discusión sobre geomática en Español, la lista de SIG de RedIRIS. Así acaba saliendo lo peor de cada uno, llegando a chorradas como que si los cursos deberían de ser sólo para españoles o fíjate que más nos quitásteis cuando vinisteis a por nuestro oro. Chorradas y geocalentones digitales.

Parece que finalmente el IGN va a ofrecer los materiales de los cursos, que por otro lado me extraña que directamente la gente no los haya ya compartido por bitTorrent o cualquier otro medio.

No he hecho ninguno de estos cursos, aunque intenté apuntarme la primera vez que se ofertaron y no salí agraciado. De todas formas tengo ganas de ver los materiales. Escribo esto porque después de ver el hilo último de comentarios y que parece que finalmente van a publicar los materiales me he decido a contar mi opinión al respecto.

En fin, creo que esta situación pone de manifiesto la verdadera carencia de centros docentes en estas materias, en especial en Sudamérica. Profesionales cualificados para tutorizar en cursos con estos contenidos estoy seguro de que hay muchos, y que muchas instituciones u organizaciones podrían ofrecer cursos de este tipo.

¿Cómo facilitar esto? Pues si el IGN liberara estos materiales  con una licencia libre, por ejemplo una Creative Commons BY-SA, cualquier organismo o empresa con profesionales cualificados podría ofrecer estos cursos con un coste para montarlos relativamente pequeño (y por qué no, compartido). Sería algo así como una federación de centros que ofrecen cursos con materiales cada vez mejores y con más que contrastada valided.

Más aún, no estoy diciendo en absoluto que tengan que ser gratis, partiendo de la base de unos mismos materiales (que sí son gratis pero sobre todo libres), dichos materiales se irían mejorando con el tiempo y los recursos. Cualquier centro podría ofrecer estos cursos cobrando por ofrecer más valor por ejemplo con más profesores, o con mejores servicios asociados a la docencia (no sé clases por videoconferencia, más tutorías, lo que fuera, ahí entra el capitalismo en pro de la innovación Sonriente).

No sé, veo un mercado (por llamarlo de algún modo) muy verde, que está esperando que más organismos y empresas se animen a ofrecer servicios de valor. Aquella frase ya repetida hasta el hartazgo de si compartimos ganamos todos me parece insultantemente cierta y evidente en este caso concreto.

Talleres prácticos de iniciación a PostGIS


Hoy traemos al blog un libro que apenas lleva unas semanas enla calle. Se trata más bien de material para las clases que el autorimparte en la Universidad Politécnica de Valencia, en los estudios deltodavía llamado Ingeniero en Geodesia y Cartografía. José Carlos fueprofesor mío durante este segundo ciclo y luego junto con la profesoraEloína Coll mis directores del trabajo final de carrera y de beca depostgrado.

Talleresprácticos de iniciación a PostGIS es un libro deunas  250 páginas con tres partes bien diferenciadas: una deintroducción a los comandos de consola  del sistema operativoGNU/Linux más importantes, que los alumnos deberán utilizar en lasprácticas. A continuación una completa revisión del lenguaje deconsultas a bases de datos SQL igualmente con sus respectivosejercicios utilizando PostgreSQL. Estas dos partes son la base para quelos alumnos lleguen a un nivel mínimo de conocimientos que les permitantrabajar con la base de datos PostgreSQL de forma más o menos fluidaporque la parte importante es la tercera, la referente al móduloespacial PostGIS.

Talleres prácticos de iniciación a PostGIS

En esta parte (un poco más corta de lo que me gustaría, varealmente al grano) se tratan temas como los tipos de geometrías, lacreación de tablas y vistas, los diferentes operadores espacialesdisponibles, la indexación espacial y la conexión con UMN Mapserver.

Este libro sirve de apoyo tanto en las clases de lasasignaturas de la titulación como en un nuevo curso del que acaba determinar suprimera edición para todos aquellos que estén interesados enaprender esta tecnología. De hecho, Vehrkaha asistido al curso así que no estaría de másque dejaras por aquí algún comentario al respecto. Vicente, uncompañero de trabajo, ha asistido también y ha quedado realmente contento.José Carlos es experto en esta tecnología y un curso impartido por élen estas lides siempre es garantía de un nivel alto de docencia.

Por lo demás el libro está publicado por la editorialde la universidad por lo que estará disponible a través delos revendedores habituales como ya pasó con el libroque publiqué con ellos hace ya tres años sobre Mapserver (que porcierto se puede ver en GoogleBooks, nunca lo hubiera imaginado). Además, José Carlos tieneintención dentro de un tiempo de «liberar»el libro con algún tipo de licencia Creative Commons,cosa que por ejemplo va a venir muy bien para aquellos usuarios dePostGIS de habla hispana del otro lado del charco que tengan másdifícil acceder al libro por temas de distribución.

Mi última valoración es que es un libro que abarca lo más importante deesta tecnología sin entrar en todo lo que puede hacer (hay que tener encuenta que ¡¡todo este material hay que impartirlo!!) pero lo hace conmucha propiedad, con multitud de referencias a los estándaresinternacionales y su vinculación con el lenguaje SQL y con PostGIS enparticular y en definitiva con un claro objetivo divulgativo.

Por cierto una última crítica colateral: José Carlos es elwebmaster del portal http://cartosig.upv.esque sirve como portal docente con una enorme colección de recursos,noticias y un blog incipiente. Pues bien, ¡¡¡me parece increíble quegeomaticblog.net no esté en el catálogode recursos!!! Hombre se nos va la pinza de vez en cuando,pero tampoco es que escribamos sobre el sexo de los ángeles….

Becas para el Master Erasmus Mundus de Tecnologías Geoespaciales


Seguimos hoy de citas. Desde laUJI se promueve unmás que interesante masterentecnologías geoespaciales encolaboración con laUniversidad de Münster. De hecho en Prodeveloprecibiremos a uno de los alumnos de la primera promociónpara hacer su trabajo final de master con nosotros en septiembremás o menos.

Dejo la noticia de la segundaedición posteadapor Laura Díaz (UJI) en la lista dedesarrolladores de gvSIG

Hola a todos,

con motivo de la segundaedición del Master Erasmus Mundus enTecnologias Geoespacialesimpartido, entre otras, porla Universidad Jaume I, os informamos de la existencia de Becas paraalumnos de nacionalidad o residenciaespañola. Para mas información ver pdf adjunto. 

El PDF se puede descargar aquí

e-learning: ¡me salen los moodles por las orejas!


El InstitutoGeográfico Nacional de España ha inaugurado recientemente un portal de e-learning. Se inaugura el curso escolar con un curso decartografía temática y otro de Infraestructurasde Datos Espaciales.

Además, añado un portal de e-learning(que en su momento marqué en los enlaces geomáticos)de la Universidad de Florida que está ofreciendo cursos dediversas herramientas FOSS4G… incluido gvSIG.

Seríauna buena idea mantener un directorio de estos portales (recuerdo que vi alguno más pero ahora no caigo), tal vez desdeOSGeo Spanish podríamos mantener alguna página en elwiki que incluyeralos recursos de e-learning en español que vayamos encontrando por ahí.Habrá que mover correos y en cuanto haya algo lo contaremospor aquí.

Las plataformas de e-learning se están poniendo muyde moda. Cada vez más instituciones ofrecen contenidosdidácticos de forma gratuita en forma de cursos on-line ygeneralmente ofrecidos a través de la plataforma moodle.Es evidente que estos portales son especialmente interesantes paraaquellos que generalmente no se pueden desplazar al lugar donde seimpartiría de forma presencial el curso. Así,profesionales y estudiantes de todo el mundo pueden participar encursos de formación desde sus casas o puestos de trabajo.

En el caso concreto de la geomática, si encimaestos cursos se basan en software libre, la sinergia es total,adquiriendo habilidades en herramientas que pueden de inmediato (y deforma indefinida) utilizar.

Miss Teen USA 2007 y los mapas mentales


Si lees geoblogs americanos, seguro que has visto este vídeoen el que en un concurso de belleza le preguntan a una participante porel hecho de que muchos norteamericanos no sean capaces ni de ubicar supais en un mapa. En cualquier caso no tiene desperdicio, pobrecica….

La transcripciónde lo dicho por si (como yo) tienes problemascon el listening

Recent polls have shown afifth of Americans can’t locate the U.S. on a world map. Why do youthink this is?

“I personallybelievethat U.S. Americans are unable to do so because, um, some people outthere in our nation don’t have maps and, uh, I believe that our, uh,education like such as, uh, South Africa and, uh, the Iraq andeverywhere like such as, and I believe that they should, uh, oureducation over here in the U.S. should help the U.S., uh, should helpSouth Africa and should help Iraq and the Asian countries, so we willbe able to build up our future.”

Por otro lado, en el blog de JamesFee se publica el mapamental (o del metro) de su razonamiento:

La verdad es que yo en su día en el instituto (2º o 3º delantiguo BUP,wow) aprendí todos los países ycapitales del mundo (de mediados de los noventa) pero si me pides que ponga a Latvia(por ejemplo) en un mapa fijo que la cago. Menos mal que a nuestro rescate vienen juegos como esta especie de geo-tetris para ayudarnos.

¿Creéis que en vuestra educación se dio suficiente importanciaa la geografía? Personalmente creo que en España si le preguntas a unapersona con educación media sería difícil que no fuera capaz de ubicarla mayor parte de los países relevantes en el mundo, no digoubicar Uzbekistánclaro, pero al menos los más importantes yo diría que sí (y desde luegono saber ubicar España en un mapamundi ni me planteo). Aunque tal vezsea demasiado optimista no lo sé, cuando vea a mi padre le pongo en unaprieto… en fin, chorradas de final de verano.