Category Archives: opinion

Artículos de opinión

Un regalo inesperado


Hace ya unos meses, participé de casualidad (navegando por ahí) en un pequeño juego que se había preparado para el GIS Day en el SIGTE. Eran una serie de preguntas más o menos serias acerca de SIG, software libre e IDEs. El caso es que al final del jueguecito dejabas tus datos porque se hacía un sorteo. Hete aquí mi sorpresa al recibir más tarde un correo del SIGTE comunicándome que había salido ganador en el sorteo y por tanto me tocaba un lote de productos UNIGIS. Bueno, les pedí por favor que me lo mandaran a la oficina porque no podía esperara verles para las Jornadas.

IG+ 9

IG+ 9

Al recibir el sobre quedé un pelín desilusionado porque venía un saco (tengo ya dos como este), algo de papelería y la última edición de IG+ la revista del SIGTE que llevan editando semestralmente desde 2004.(nota mental: habría que anunciar en el blog cuando salga un número nuevo ya que no me suena verla promocionada en ningún sitio,aunque tienen un RSS). Total que me veo con un nuevo número de IG+, el 9, descargable aquí (PDF), dedicado a los ya 10 años del programa de postgrado a distancia UNIGIS.Este número me ha resultado un inesperado regalo, y de ahí el título del post.

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Una bonita historia de un pionero de la fotografía aérea


A vision of flight

A vision of flight

Estaba yo echando un vistazo en Amazon, cuando me apareció un libro llamado A Vision of Flight: The Aerial Photography of Alfred G. Buckham” de Celia Ferguson, lo que a simple vista parecía un libro más, hizo que me prendiera la curiosidad y tras leer el Review y descubrir la historia de uno de los más grandes fotográfos del mundo (según The Sunday Times) tuviese la necesidad de seguir leyendo un poco más de su historia. Existen referencias en la wikipedia, y en diferentes páginas inglesas, si bien la que más me ha llamado la atención es la que aparece en el blog mi caballo de cartón,que os trancribo a continuación.
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ESRI haciendo amigos


geomaticblog inmobiliaria presta sus servicios a sus amigos, así que ahí va el post  que me ha pasado Álvaro sobre una cosita que ocurrió ayer… sólo he colocado algunos enlaces y mis comentarios quedarán por ahí diseminados, que esta gente de ESRI la ha liao parda. Bueno, a disfrutar:

Un correo enviado a la lista de SIG de Rediris sobre un suceso acontecido en la conferencia anual de ESRI España ha despertado cierto debate. Amablemente Jorge Gaspar me ha cedido unespacio en su blog para relatar con un poco más de detalle los hechos.

Pues bien, dos compañeros de Madrid y una compañera de Valencia, todos de la empresa en la que trabajo (IVER), se habían inscrito a la Conferencia de Usuarios de ESRI. IVER es conocida actualmente por ser uno de los desarrolladores de gvSIG, pero como empresa también trabajamos con software propietario y en concreto con tecnología ESRI. Por tanto, y pensando principalmente en nuestros clientes, nos habíamos acercado con interés para conocer las novedades que presentaba ESRI y asistir a alguna que otra ponencia que fuera interesante.

Una vez dentro del recinto, los dos compañeros de Madrid han sido llamados por la Directora de Marketing de ESRI España, que les ha indicado que este evento no era de su interés. De poco ha valido el explicarle -como ya saben- que tenemos clientes de tecnología ESRI.

Minutos más tarde, la compañera de Valencia se ha visto en una situación similar, pero esta vez el interlocutor ha sido el mismo Alfonso Rubio, Consejero Delegado de ESRI España, que le ha aconsejado que para hablar con posibles clientes, mejor en una cafetería o en la calle.

Personalmente no entiendo estas actuaciones. ¿Tanto temen al software libre? ¿Se ha convertido gvSIG en un proyecto que hace temblar a la todopoderosa ESRI? No es eso lo que decían en el debate que hubo en el IGN y que está accesible en youtube. Quiero entender que todo ha sido un equivoco, que han tenido un mal día y que no es esa la imagen que quieren dar.

Por último recordad que en las 4as Jornadas de gvSIG, la entrada es libre para todo aquel que desee conocer el proyecto, venga de donde venga y trabaje donde trabaje. Basta con inscribirse en la web.

¡Os esperamos!

Álvaro Anguix

De libertad y gratuidad


Después de leer esta mañana un buen artículo en geofumadas sobre la conveniencia para unos usuarios de que gvSIG se parezca a ArcView y AutoCAD, no me he podido resistir a comentar uno de los argumentos del post, al respecto del carácter gratuito (o casi) de gvSIG frente a otras soluciones SIG privativas. Dejo aquí el comentario aunque realmente es mejor verlo en contexto leyendo el artículo primero.

Pensar que el software libre es gratis es uno de los errores más clásicos que se pueden dar alrededor del SL. Si eso fuera así, yo llevaría dos años viviendo del oxígeno que respiro ya que gran parte de mi dedicación laboral es para el proyecto gvSIG y evidentemente mis jefes no son tan filantrópicos. Es decir, gvSIG y muchos otros proyectos de SL viven de instituciones y empresas que INVIERTEN en estos proyectos con ánimos muy diversos, algunos desinteresados y otros no, eso sí siempre LÍCITOS.

En el proyecto siempre existe el ánimo de colaborar, no sólo en el desarrollo sino también en la documentación, por eso si en la institución de producción cartográfica que citas quieren participar en el proyecto con esos “buenos manuales”, ¡estoy seguro de que mis compañeros del proyecto os recibirán con los brazos abiertos!

Creo que si cada organismo que adopta gvSIG aporta un poquito al proyecto con manuales, tutoriales, extensiones o lo que sea, el beneficio se revertirá muy rápidamente a la comunidad y conseguiremos aquello de que “si todos juegan, todos ganan”. Es una clara diferencia con respecto a adoptar tecnologías privativas y que convierte al SL en un verdadero “hervidero” de innovación y desarrollo.

Y como me ha quedado un comentario majo me voy a postearlo en mi blog 😀

Documentar, adiós Word/Writer hola Firefox


A lo largo de los últimos años para la redacción de documentación he utilizado infinidad de sistemas. Entiéndase sistema de documentación por algún software que a partir de un fichero de texto convenientemente redactado genere una salida que sea ya publicable bien en Internet (como documento HTML en general), bien para imprimir (por ejemplo en PDF).

En función de las necesidades (a veces impuestas por otros, otras por iniciativa propia) he ido abordando los diferentes sistemas. Ciertamente todos tienen puntos en común aunque hay dos grupos principales: los de semántica fuerte y los de semántica débil.

Por otro lado, la proliferación del mantenimiento diferentes repositorios de documentación en gestores de contenidos como Plone o wikis como Confluence o MediaWiki provoca que acabemos utilizando como 3 o 4 sistemas de marcado. En cualquier caso estas soluciones son claramente superiores frente a las ya anticuadas carpetas de archivos en Word o Writer, y esto el que haya tenido que escribir un documento de forma colaborativa lo comprenderá perfectamente. La verdad es que tras unos minutos te haces a cualquiera de ellos y permite concentrarse bastante bien en lo importante la documentación.
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Reflexiones de objetos espaciales


El uso cada vez más expandido de lainformaciónespacial, hace que continúe creciendo la necesidadde intercambiar dichainformación (entre otras, las IDEEs).Paralelamente corre el desarrollo de las bases dedatos espaciales sirviendo a múltiples aplicaciones. Enambas se haresaltado la necesidad de una representación y uncomportamientoconsistente de los objetos espaciales  en las diferentes plataformas.

Hasta hace bien poco,  una supuestatécnica tan bien conocida como  representarelementos de área como polígonos se ha venidocomplicando, ya que ha habido un gran número de formas”estándar” de representaciones en uso. Precisamente la ISO TC211definió un conjunto de especificaciones y nomenclaturaspara la representación de los objetos espaciales. Dichostérminos fueron apoyados por el Open Geospatial Consortium(OGC), queadoptó los estándares ISO y extendiósuuso. PERO, desde mi humilde punto de vista no se ha dirigidotan bien  larepresentaciónrobusta y el comportamientode los objetosespaciales. LA ISO 19107:2003,el estándar de laInformación Geográfica y modelos espaciales seencuentrabajo revisión, por lo que surge una oportunidad excelenteparaque la ISOTC211 considere estos aspectos.

Si realmente os interesa el tema (yo empecé aecharle unvistazo por accidente y me ha podido la curiosidad), a parte de loslinks anteriores, echadle un vistazo a este documentorealmente interesante, y este otro al que me llevó el primero, pero os resumo un poco el estado del arte
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Sobre CC-Nc y el cuerpo del conocimiento libre


Hoy ha salido publicado en el blog de la comunidad IDEE delIGN unaentrada sobre el portal de metadatos de LatinGeo dondeAntonio F Rodríguez hace una reseña sobre la reciente creación delportal.    

El caso es que como última apreciación Antonio señala que el portal seha publicado bajo CC-By-Sa-Nc  (Creative Commons -Atribución- Compartir igual – No comercial), al igual que está publicado elblog de IDEE, y en este punto es donde yo veo alguna pega. 

Es normal que el IGN (o el ICC) publiquen su cartografía bajounarestricción no comercial (ojo que para eso no usan CC), al final de lahistoría son productores y es lógico que quieran recuperar parte de suinversión si alguien quiere hacer trabajos derivados… pero ¿es normalque publiquen sus propias reflexiones sobre el mundo de las IDEE bajoCC-Nc?, esmás ¿tiene sentido que lo que se publica bajo CC tenga laetiqueta -Nc?¿qué se está defendiendo al añadir esa restricción a lalicencia?. 

Alguna vez he hecho notar a alguno de los “gb” que talcurso  o talpresentación se han publicado bajo -Nc y solo por esehecho ya nose podrían usar esos contenidos, por ejemplo, para complementar uncurso que estés preparando (beneficio mercantil), o una ponencia paraun congreso donde el ponente reciba solamente el pago de la estancia(beneficio privado). -Ncprohibe expresamente esas cosas y al hacerloposiblemente se está coartando la razón por la que se eligió unalicencia CC para ese contendo: generarconocimiento “más”libre

¿No sería suficiente con citar la fuente y referirla? tal como exige laparte CC-Byque todosponen en la licencia. ¿Por qué si no “regalar” eltrabajo bajo una licencia CC si el receptor del regalo no tiene totallibertad para usarlo?. La reflexión que a todo el mundo le viene a lacabeza es “para que nose aprovechen económicamente de mi trabajo“, paraque no se aprovechen de mi regalo… 

Cuando yo publico algo en el blog, o publico una ponencia que heelaborado, lo hago para “generarconocimiento” y poco me importa queese conocimiento beneficie a otras personas, incluso económicamente, miego se contenta con el CC-By.Es más si además añadimos el -Saestamosobligando a que todo aquel que pueda sacar un beneficio de mi obra,esté obligado a su vez a publicar la suya bajo la misma licencia, conlo cual otras personas podrán beneficiarse (incluso económicamente) deltrabajo de ambos y así se amplie el cuerpo de contenido realmente”libre“, deque se amplie el regalo a muchas más personas. 

Al poner -Nca una obra estamos limitando el uso que la gente puedahacer de ese contenido, limitando la libertad que creíamos lesotorgábamos con el CC, limitando la posibilidad de republicar en unblog con Ad-sense, utilizarlo como contenido de un curso, como materialeducativo si eres un profesor remunerado, usarlo para una ponencia; endefinitiva”escondiendo“el conocimiento al limitar los posibles usuarios deeste. 

Dejemos el -Ncpara las ocasiones en las que tengamos que recuperarrealmente un coste económico de aquello que publicamos. Si hemosllegado a la conclusión de que vamos a regalar algo a la comunidad, (ypor eso usamos CC) hagámoslo como el “cuerpo de conocimiento libre”exige, hagámoslo sin -Nc

Si queréis saber algo más sobre porque no usar CC-Nc, y noquedarossolo con el desvario de este pobre blogger podéis consultar la páginasobre Losargumentos a favor del uso libre

Descargo: Hasta la fecha y  debido a un “desliz de juventud“geomaticblog.net ha estado licenciado como CC-By-Nc, aunquealgunos delos contenidos ya estuvieran como CC-By-Sa,la verdad es que nunca mehabía fijado en el tipo de licencia del blog en el queescribo… 

Descargo 2: El trabajo de Antonio y su gente, el de lacomunidad IDEE yel de LatinGeo, Faunalia o la UNED es digno de elogio yreconocimiento, esté como esté licenciado. Evidentemente,y faltaríamás, son muy libres de elegir cualquier licencia (CC o no) que creanconveniente para publicar sus trabajos. Esto no es más que unareflexión personal sobre como creo yo que debe usarse la licencia CC yen ningún caso la hago con la intención de enmendarle la plana a nadie.

Actualización(23/07/08):

Esta mañana he entrado en el blog de IDEE y he visto que hancambiado la licencia a CC-Byy también han re-redactado el último párrafo del apunte sobre el portalde datos de Latin-Geo. 

Un saludo.

Cartografía libre más útil en OpenStreetMap


Hace unos meses conocí el proyecto OpenStreetMap y desde ese momento he dedicado algunos ratos libres a realizar mi aportación a la generación de cartografía. Creo que casi  todos comenzamos por cartografiar nuestro barrio, municipio o ciudad, principalmente por que es la zona que mejor conocemos. En mi caso, me he dedicado a cartografiar el municipio de Moncada (Valencia) y sus alrededores. En estos momentos estoy realizando los últimos retoques a la cartografía de Moncada, por eso me he planteado empezar a cartografiar nuevas regiones.

Una de las cosas que destaca rápidamente cuando uno ve la cartografía de OSM es que las regiones ricas poseen ya gran cantidad de cartografía. Gran parte de Europa central y occidental empieza a estar mapeada gracias al esfuerzo de los “mappers” y a las aportaciones de algunos gobiernos. EEUU está totalmente representada gracias a la cartografía nacional Tiger.  Mientras que las zonas más pobres del planeta apenas poseen algunos topónimos y algunos tramos de carreteras principales. Y esto no solo ocurre en OSM, sino también en Google Maps, en Yahoo Mapas y Live Search Maps de Microsoft.

En este punto de la reflexión me gustaría  recalcar los beneficios de OSM como fuente de cartografía libre. Información espacial que cualquiera puede utilizar y aprovechar sin tener que dar cuentas a nadie. OSM es como la Wikipedia de la cartografía, y el objetivo principal de la Wikipedia es difundir el conocimiento a las personas con menos recursos. Por lo tanto, OSM puede ser una fuente de información muy importante y útil.

Viendo este panorama, estoy empezando a digitalizar zonas sin cartografía pública o zonas  no cartografiadas de países con pocos recursos. Para realizar esta tarea hay que ser realista, las fuentes de información cartográfica de estos territorios van a ser escasas o inexistentes. En el caso del continente africano Yahoo posee imágenes de satélite de una buena resolución espacial de las capitales de país y principales ciudades.  Y además la calidad de la información cartográfica generada no va ser tan buena ni tan completa como un territorio que se conoce, pero considero que cualquier cosa es mejor que nada.

Yo he empezado a cartografiar la capital de Djibouti. Animo a la gente a que empiece a digitalizar ciudades y regiones de países sin recursos. Animo a la gente a que empiece a generar cartografía libre más útil.

Hablando clarito


Toma parrafazo que se ha marcado Juan Antonio Bermejo en lalista de SIG ayer (el formateo en lista y negritas son míos):

Respecto a los SIG de código abierto hoy endía yo me decanto por gvSIG:

  • porque es una de los mejor adaptados aestándares IDE,
  • porque funciona,
  • porque el foro tienes asistenciaque funciona y te solucionan las dudas,
  • porque se está desarrollando a pasos agigantados,
  • porque al estar desarrollado en java es más versátil,
  • porque realmente es open source,
  • porque el número de usuarios creceexponencialmente,
  • porque es realmente participativo,
  • porque está en español,
  • porque Universidades y AdministracionesNacionales e internacionales han apostado porél,
  • porque cada vez hay más empresasdesarrollando sobre él,
  • porque los módulos que se estándesarrollando seguramente lo conviertán en uno de losprogramas SIG más potentes enel mundo open source.

A ver quien lo dice más claro…

Que sí, que tiene sus pegas, que falta mucho porhacer, que hay montones de cosas para mejorar (en algunas de ellasestoy participando lo mejor que puedo) pero Juan Antonio da en el clavoen algunos temas: el soporte, la posibilidad departicipación, velocidad de desarrollo, sinergia deuniversidad, administración y empresa(importantísimo) y su estrecha vinculación con elmundo de las IDE.

Tengo unas ganas terribles de que se salga a la calle lasiguiente versión con las novedades mostradas durante lasjornadas, especialmente la parte de simbología ygestión raster que van a dar un salto cualitativo brutal conrespecto a las versiones actuales.

De libros


Como mañana es eldía del libro y hace poco fue elcumpleaños de un amigo, hoy me he tirado como horaymedia buscando un buen libro que regalarle (bueno, tambiénme he comprado uno para mí, aprovechando la coyuntura).Además hace poco entre cuatro colegas (el anterior, uno deellos) hemos hecho un mega-pedido a Amazonaprovechando la fortalezadel euro frente al dólar (0.63 dólares por euro,la locura). Nos ha salido bien porque pagar menos de tres (3) euros porlibro por portes es casi demencial (al menos para mis ahorros).

¿Que qué leo? Pues vamos a hacer unpequeño repaso de lo libros que tengo cerca…

Novelas

Dan Simmons, El hombre vacíoDespuésde leerme seguidas las dos últimas de Cornac McCarthy:Noes país para viejos y Lacarretera (esta última con escenassimplemente brutales, te dejan sin aliento, a ver qué hacenal llevarla al cine), he vuelto a uno de los autores que másme han gustado últimamente, Dan Simmons. Conlos dos primeros de los CantosdeHyperión disfruté como un enano y dehecho me queda la segunda mitad por leer. En fin, Elhombre vacio (me lo he comprado hoy mismo) es unanovela sobre la angustia de un hombre que sufre el don de latelepatía.

Cartografía

Mapping the worldLa envidia es muy mala, y tras ver TheMap Book en casa de Vehrkano me he podidoresistir, es un libro de gran formato donde se repasa la historia de lacartografía a través de los mejores ejemplares osimplemente que destacan por alguna razón.Todavíano lo he hojeado mucho, pero sólo pasearse por susláminas es un placer. No es un libro para leer de principioa fin, creo, sino más bien para disfrutarlo cuando apetece.Lo mismo con uno que todavía no ha llegado y que promete serde tintas similares: Mappingthe world: An illustrated History ofCartography.

Proyectos y software

Software DevelopmentAl ya archiconocido ProducingOpen Source Software que mecompré el año pasado durante la ConferenciaMundial sobre Software Libre de Badajoz (este añose hace enMálaga, por cierto), se suma uno que me parece realmentebueno pero que estoy dosificando mucho: TheArt of Project Management. En esteultimo pedido a Amazon me he comprado también unlibro de la exitosa serie de O’Reilly Head First: Softwaredevelopment. Los libros de esta serie, como el queme compréhace ya un año de patronesde diseño (conocido en la oficinacomo «el libro de la de las coletas») sonrealmente buenos en entretener y aprender de forma muyvisual sobre temas en general arduos y, para qué nos vamos aengañar, aburridos. No son libros con mucha profundidad,pero si eres realmente nuevo en un área, vale la penaempezar con buen pie con un libro de este estilo, ya habrátiempo de subir de nivel con libros más duros.

Mención a parte merece un libro que no esnuevo (lo tengo más de un año) pero que ahora heretomado. Se trata del best-seller GettingThings Done de DavidAllen, un libro que trata sobre una metodologíapara la gestión personal de tareas y proyectos que se enfocaen «vaciar la cabeza» de tareas tan pronto como seaposible. Es el libro que llevo en la bolsa siempre y que leo en eltransporte público en los viajes del trabajo a casa. Igualun día de estos hasta soy capaz de ejecutar el GTD….

Ciencia

Estos en realidad son libros que le compré a Aida,pero que la verdad es que… ¿quien no regala libros paraluego leerlos él también? Ambos son delcientífico StephenHawking: Lateoría del todo un pequeñolibro que recoge varias conferencias de este científico y elenorme Dioscreó los números, unarecopilación de los diecisiete mayoresmatemáticos de todos los tiempos, con susbiografías y textos más relevantes anotados porHawking, de los Elementosde Euclides a Alan Turing.Este libro creo que voy a tardar años en leérmelo, y muchosmás en entender todo lo quehay ahí dentro!!!


Bueno, pues ya está, estos son los libros que tengoesparcidos por mi casa y que cuando puedo voy leyendo a veces paradivertirme y otras para aprender un poco más. No quierohacer un meme de esto pero si alguien se anima a escribir sobre loslibros que le gustan que deje por aquí enlaces.

¡Feliz díadel libro!